Langlaufskifahren ist jetzt noch einfacher – dank eines Ausrüstungsupgrades.

Ich war in Montanas weit nordwestlichen Wäldern ausgesetzt worden – meine Freunde schon weit im Voraus, meine einzige verbliebene Firma ein Set unkooperativer, jahrzehntelanger Langlaufski und Stöcke in der Ecke ihrer Garage.

Als engagierter Alpinskifahrer war ich mit den freien Absätzen, rutschigen Kanten und superdünnen Brettern unter mir nicht vertraut, und mein Ego litt unter häufigen, komischen, langsamen Stürzen in den Schnee. Ich folgte den Spuren meiner Freunde, die dringend technischen Rat brauchten und selbst bei sanftesten Abfahrten überraschend hohe Geschwindigkeiten erreichten. Aber auch als Anfänger allein im Wald war ich am Ball.

Manchmal frustrierend und, wie ich fand, oft anstrengend, gilt der Langlauf als eine der besten Trainingsmethoden. Da es sich bei den meisten Loipen auf öffentlichem Gelände um freie und präparierte Loipen auf privatem Gelände handelt, sind die Gebühren sehr niedrig – auch für Skianfänger, die in Winterquartiere flüchten wollen, relativ günstig.

„Es ist eine Gelegenheit, die Moderne zu entgiften“, sagte Charity Baxter, Freizeitdirektorin auf der Devil’s Thumb Ranch, einem nordischen Skigebiet in Colorado. Der ausgesprochen altbewährte Sport hat seine Wurzeln in der Geschichte. Skier waren jahrtausendelang Überlebenswerkzeuge in schneebedeckten Regionen wie der Mongolei und Skandinavien. Die nordische Mythologie feiert Ullr und Skadi, Gott und Göttin des Skifahrens und der Bogenjagd, und gibt Einblicke in die Ursprünge des scheinbar bizarren Olympischen Biathlons, der Langlauf und Zielschießen kombiniert.

Die zeitlose, unkomplizierte Funktion der Ausrüstung – man braucht nur Skier, Stöcke und Schuhe – macht große auffällige Entwicklungen seltener. „Langläufer mögen keine Veränderungen“, sagt William McSherry, Vizepräsident von Alpina Sports. Aber in letzter Zeit haben sich Innovationen aus anderen Ski-Disziplinen eingeschlichen, die die Lernkurve glatter gemacht haben, als es bei meinem ersten Abenteuer der Fall war.

Der bemerkenswerteste Fortschritt ist die Verbreitung von „Skin-Skiern“, die den Skifahrern helfen, den Schnee abwechselnd zu greifen und unter den meisten Bedingungen darüber zu gleiten. Diese Flecken aus behandeltem synthetischem Mohair, die auf der Unterseite der Skier befestigt sind, erübrigen eine aufwändige Kombination aus Reibung und Gleitwachs, die für die Funktion der Skier erforderlich ist, eine komplizierte Aufgabe für Anfänger. Fischschuppenmuster haben in der Vergangenheit eine wachsfreie Option angeboten, können aber auf eisigem Schnee frustrierend rutschig sein.

Skin-Skier erfreuen sich immer größerer Beliebtheit. Jetzt hat sich diese Technologie, die für die Leichtigkeit des Freizeitskifahrers entwickelt wurde, als so hilfreich erwiesen, dass sie sogar zu Hochleistungs-Rennskiern nach oben rieselt.

Für diejenigen, die wegen des zu schlanken Umfangs von altmodischen Skiern nervös sind, sind etwas dickere Backcountry-Skier wie Madschus‘ 55 MGV+ und Rossignols BC 65 Positrack-Modelle ebenfalls verlockende Einsteiger. (Die Zahlen beziehen sich auf die Breite der Skier in Millimetern). Diese breiteren Plattformen wurden entwickelt, um Stabilität und Vielseitigkeit zu verbessern, und eine Teil- oder Ganzmetallkante gibt Ihnen eine bessere Kontrolle beim Drehen. Sie sind sowohl für einladend verwaltbare präparierte Kurse als auch für die Wild Card von Off-Trail-Abenteuern konzipiert.

Verbesserte Stiefel, ansonsten weich und bequem, bieten jetzt Funktionen wie harte Absätze und Manschetten, um das Gleichgewicht zu verbessern. Moderne, leichte Kunststoffe machen die Stiefel atmungsaktiver und besser isoliert. Für mutige, aber zitternde Sorten gibt es in diesem Jahr sogar einen beheizten Schuh von Alpina für den Einsatz im Hinterland, abseits der Piste.

Trotz meiner mangelnden Koordination und meiner antiquierten Ausrüstung blieb ich beim ersten Mal meist aufrecht und folgte dem Weg, den meine Begleiter zu einer abgelegenen Kabine, einem knisternden Feuer, erfrischenden Craft-Bieren und klebrigen Nachos gezündet hatten. Ich fiel glücklich in einen Stuhl mit einer Nachübung, „hey, ich wich Bäumen aus“ summten und blickte aus dem Fenster auf die (sicher verzauberten) verschneiten Wälder. Zählen Sie diesen alpinen Skifahrer zu einem Langlauf-Umbau, mit Plänen für einen weiteren Ausflug in Kürze – allerdings mit modernerer Ausrüstung.