Fortschritte in der Hockeyausrüstung werden dazu führen, dass die NHLer schneller als je zuvor Schlittschuhe laufen, schießen und Pucks stoppen werden

Von Matt Carlson werden die NHLers von morgen nicht wie Robocops aussehen, aber sie werden schneller abheben und mit leichteren, stromlinienförmigen Schlittschuhen, Stöcken und Schutzkleidung auf dem Eis fliegen. Die zukünftigen New York Rangers werden wahrscheinlich eher wie die Power Rangers aussehen, mit einem Hauch von Speed Racer. Die Ausrüstung hilft den Spielern, natürlicher zu manövrieren und besser zu funktionieren. Und trotz der Reduzierung der Masse wird die Ausrüstung schützender sein, um schnellere Schüsse und härtere Stöße auszugleichen. Neue Materialien und Technologien, die aus der Luft- und Raumfahrtindustrie stammen, treiben die Entwicklung bereits voran. Sie werden bekannter sein als die Verbundwerkstoffe und Schaumstoffe, die eine Boeing 787 Dreamliner leichter und kraftstoffeffizienter machen, in der Sportartikelindustrie.

Diese neuen Materialien werden trügerisch robust sein. Neben der Absorption und Kanalisierung von Kollisionen und Stress werden sie so abgestimmt, dass sie den Spielern helfen, Energie besser auf das Skaten zu übertragen und schneller zu schießen. „Fortschritte bei den Rohstoffen im High-End-Bereich zur Herstellung von Flugzeugen werden sich in der Kette fortsetzen“, sagte Keith Perera, Markenmanager von Warrior Hockey. „Die Luft- und Raumfahrt zahlt für sie einen Spitzendollar. Schon jetzt haben wir Zugang zu den besten Materialien, die wir je in Bezug auf Haltbarkeit und Leistung gesehen haben.“ Hockey-Getriebehersteller verlassen sich nicht nur auf die Spin-off-Technologie. Sie tauchen in die Forschung und Entwicklung für die spezifischen Bedürfnisse ihres Sports ein. Bauer Hockey, das in Blainville, Que., eine neue Produktionsstätte hat, hat mit seiner schlanken OD1N-Ausrüstung für Spieler und Torhüter bereits einen Blick in die Zukunft geworfen. Es ist noch nicht im Einzelhandel erhältlich, aber eine Handvoll NHLer haben OD1N-Stücke verwendet, zu denen ein schützender Körperanzug gehört, der eine körpernah geformte Basisschicht mit flexibler Polsterung und Schutz kombiniert. Das Gewicht des Skates wird deutlich unter den aktuellen 700- bis 800-Gramm-Bereich für High-End-Modelle fallen. Skate-Schuhe heben sich kaum über den Knöchel für den notwendigen Schutz und bieten gleichzeitig Unterstützung für den Fuß, und maximale Knie- und Knöchelflexion für Kraft und Beweglichkeit. „Wir wollen, dass der Spieler das Gefühl hat, nicht einmal das Gefühl zu haben, dass eine Klinge an der Unterseite des Fußes befestigt ist“, sagte Craig Desjardins, Bauer Hockey’s General Manager. „Die Idee ist, ein Gefühl zu haben, das so integriert ist wie möglich.“ Desjardins prognostiziert, dass Schlittschuhe, einschließlich der Klinge und des Halters, an die Schritte und Stile der Spieler angepasst werden. Was mit Patrick Kane oder Steven Stamkos von morgen beginnt, wird auf normale Spieler übergehen. Erwarten Sie auch eine größere Anpassung der Stäbe, einschließlich ausgefallener Schaftgeometrien und neuer Rezepte für Misch- und Schichtmaterialien. Der konisch zulaufende untere Teil des Schaftes und der Hosel – wo der Schaft auf die Klinge trifft – werden so dünn sein wie der äquivalente Abschnitt eines Golfschlägers. Diese schmale Form ermöglicht eine zusätzliche Energiebelastung, so dass die Schussgeschwindigkeit auch von NHLern der dritten Linie routinemäßig über 100 mph ansteigt. Die Technik bedeutet auch, dass die Schüsse genauer sind, auch für Kinder und Bierligen. Helme bieten 360-Grad-Passungen, die die Köpfe der Spieler streicheln und Stöße aus allen Blickwinkeln absorbieren. Transparente Schilde bedecken die Gesichter der Spieler vollständig, verbergen sie aber nicht. Sie verbessern die Sicht des Spielers und verhindern, dass er beschlägt oder kratzt. Hockey-Handschuhe beginnen bereits, wie ihre Lacrosse-Pendants auszusehen. Aber auf der ganzen Linie werden Handschuhe, Hosen und unter Schutz stehende Kleidung noch maßgeschneiderter und anatomischer sein und sich nahtlos in die Bewegungen des Spielers einfügen. Obwohl dünn, absorbiert das Getriebe 125 mph Schüsse und deckt fast jeden Millimeter des Körpers ab. Goalies sind eine andere Geschichte. Regeln bestimmen die Größe von Beinpolstern, Fanghandschuhen, Blockern und anderen Teilen, aber alles wird viel leichter sein – 1,5 Pfund Beinpolster, die einen 130 mph Schuss absorbieren können. Die Biomechanik der Torwartstile wird die Entwicklung der Ausrüstung beeinflussen. Gleichzeitig wird die Entwicklung der Ausrüstung – und die Herstellung von Torhütern, die schneller und weniger eingeschränkt sind – den Stil der Torhüter beeinflussen. „Da die Torwartausrüstung benötigt wurde, um kleiner zu werden, erlaubte es den Torhütern, sich auf ihre Techniken zu konzentrieren“, sagte Desjardins. „Wenn es leichter wird, kann es sie schneller und ermüdungsfreier bewegen. Wenn sie einen Zentimeter schneller sind, ist das die Breite eines Puck.“ Die Ausrüstung wird auch intelligent sein, mit Sensoren, die den Spielern oder Trainern Echtzeitdaten über alles, von der Körpertemperatur über die Hydratation bis hin zur Verschiebung der Länge, liefern. „Der Spieler und die Ausrüstung werden vollständig integriert sein“, sagte Desjardins. „Sensoren messen auch die Leistung, einschließlich der Spielergeschwindigkeit und der Geschwindigkeit ihrer Schüsse.“ Hockeyspieler werden immer Wege finden, sich auf ein höheres Niveau zu bringen. Und Fortschritte bei der Ausrüstung werden ihnen dabei helfen.